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(), né en Novembre 2017

L’histoire de Rama

À peine dans la nouvelle année, nous avons reçu des rapports d'un éléphanteau seul sur El Kerama Ranch à Laikipia. Il avait environ trois ans, bien trop jeune pour être seul. Ses pattes arrière semblaient être sévèrement arquées, ce qui gênait sa mobilité et ajoutait un élément supplémentaire d'inquiétude à sa situation. L’unité vétérinaire mobile de SWT / KWS Mount Kenya est arrivée sur les lieux pour évaluer le petit. Après l'avoir couché, ils ont soigneusement inspecté ses pattes arrière et ont conclu que son état était une anomalie congénitale et ne nécessitait pas de traitement supplémentaire. Étant donné qu'il était un peu plus âgé, la décision a été prise de le relâcher, dans l'espoir qu'il serait adopté par un troupeau de passage. Au bout de quelques semaines, cependant, il est devenu clair qu’aucune organisation n’était prévue dans l’avenir d’éléphant. Il menait une vie solitaire, largement ignoré par les éléphants de passage et de plus en plus vulnérable aux prédateurs. Il était effectivement un orphelin, KWS a donc décidé qu'il serait sauvé et confié à nos soins.Le petit était trop gros pour être transporté à la pépinière par avion, nous avons donc mis les roues en mouvement pour une opération au sol. Notre camion de déménagement d'éléphants a fait le long trajet vers le nord jusqu'à Nanyuki, puis au-delà jusqu'à El Kerama Ranch, où notre équipe a passé la nuit pour se préparer à un sauvetage matinal.Alors que nous étions enbonnr  position et tôt le matin du 1er février, l’éléphant était introuvable. Nos équipes et le personnel d'El Kerama se sont lancés dans une recherche approfondie dans la brousse, mais il avait disparu. Tout comme nous craignions le pire - qu'il ait été victime de lions ou peut-être de hyènes - il a été retrouvé enfoui dans un fourré.Tout le monde poussa un soupir de soulagement collectif lorsqu‘il fut  localisé. Il a été rapidement évacué et, une fois endormi, transporté dans le camion. Il se réveilla pour se retrouver installé dans son compartiment, entouré d'une épaisse couche de foin et de matelas moelleux. L'équipe vétérinaire et nos gardiens expérimentés l'ont surveillé tout au long du voyage, mais il est resté remarquablement détendu. L’aller à Nairobi était lent et le convoi n’est arrivé à la garderie qu’à neuf heures ce soir-là. Compte tenu de sa taille, il a fallu plusieurs hommes pour l'introduire dans sa palissade. Il était à l'écurie à côté de Kiasa, qui était extrêmement préoccupée par son nouveau voisin. Elle s'est donnée pour mission de le mettre à l'aise, de prendre place à leur cloison commune et de tendre un coffre accueillant. Sa présence avait un effet calmant sur le nouveau et, le matin, il buvait du lait au biberon et allaitait les doigts de ses gardiens. Ces sauvetages sont toujours les plus poignants: des éléphants jeunes qui sont seuls depuis si longtemps qu'ils sont visiblement reconnaissants d'être sauvés. Il était ravi de faire partie d'une nouvelle famille et prodiguait de l'amour à tous ceux qu'il rencontrait, gardiens et autres orphelins. Nous l'avons nommé Rama, un clin d'œil à El Kerama Ranch, le lieu de sa naissance. Alors que Rama était soulagé de clore le chapitre sur son épreuve solitaire, la bataille pour sauver sa vie ne faisait que commencer. Il était infesté de vers, nous avons donc dû le traiter avec soin tout en veillant à sa santé fragile. Ses premiers jours avec nous ont été rapides, car il s'effondrait fréquemment et avait besoin de toutes les mains sur le pont pour le ranimer avec des perfusions intraveineuses. Heureusement, son état s'est beaucoup amélioré une fois qu'il fut exempt de parasites, et la quantité de vers expulsés de son corps était vraiment étonnante. Pour ceux qui sont aussi affamés de compagnie que Rama, il est important de les sortir avec les autres orphelins dès que possible. Ainsi, dès qu'il fut assez fort, il fit sa première incursion dans la forêt. Nous l'avons gardé avec les plus petits orphelins, ce qui lui a permis de goûter à la routine tout en restant plus près de chez lui. Ils étaient tous ravis d'avoir un nouvel ami parmi eux et se sont immédiatement regroupé sautour de lui, cherchant du temps avec la nouvelle arrivée.

Malgré toutes ses améliorations, les maux mystérieux de Rama ont continué. Heureusement, ses jambes arquées ne l’affectent pas autant que nous le craignions au départ,  lui confèrent une apparence et une démarche uniques, mais il est capable de bouger assez bien, surtout maintenant que sa force revient. Cependant, de façon assez déconcertante, il semblait avoir une très mauvaise vision, qui continuera à se détériorer, jusqu'à ce qu'il perde complètement de vue. Nous avons fait appel à un spécialiste qui a signalé que ses yeux étaient en parfait état de fonctionnement, donc cela doit être dû à d'autres facteurs neurologiques. Fait intéressant, il n'a jamais semblé dérangé à distance par sa vision détériorée et a simplement vécu ses journées comme d'habitude, répondant aux odeurs et aux sons. Les choses s'améliorent pour Rama, cependant, et bien qu'il n'ait pas encore retrouvé  complétement la vue , elle revient de jour en jour. Rama est un éléphant remarquable. Il a surmonté des circonstances exceptionnelles avec un esprit de lion, nous rappelant Luggard à bien des égards. Tout ceux qui rencontrent Rama, humain ou éléphant, sont  instantanément enchantés car il est tellement heureux d'être vivant et entouré de ses proches, et cette perspective ensoleillée déteint sur ceux qui sont sur son orbite. Nous ne pouvons imaginer à quel point il a dû avoir peur pendant toutes ces semaines seul, mais Rama est un survivant - et maintenant, il ne sera plus jamais seul.