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La vaste région de Tsavo est incroyablement sèche actuellement ; Ithumba a reçu plus de pluie que la plupart d’autres secteurs et commence seulement à se dessécher comme le reste de la région, néanmoins un grand nombre d’éléphants sauvages et nos troupeaux d’ex-orphelins ont fréquenté les abreuvoirs des palissades et du bain de boue, et se sont adonnés aux suppléments en luzerne que nous offrons à nos orphelins dépendants chaque matin.

Nous avons vu Galana et son troupeau comprenant son bébé Gawa et les nounous Loijuk, Naserian, Lualeni, Lenana, Kenze et le troupeau principal de Yatta comprenant son bébé Yetu, Mulika et Mwende, Kinna et Kama, Nasalot , Chyulu, Lenana, Wendi et Wiva, Ithumba, Meibai, Ololoo, Ishanga et Sidai. Les plus jeunes bébés sauvages, Kama (de Kinna, Wiva (de Wendi) et Gawa (de  Galana) aiment jouer avec les orphelins dépendants les plus jeunes. Yetu, le bébé de Yatta et Mwende, le bébé de Mulika, sont légèrement plus âgées (5 ans). Wiva aime particulièrement jouer avec Wanjala, étant le plus petit dans le troupeau dépendant mais souvent il ne veut pas s’adonner à ses jeux et la pousse.

Nous avons observé avec joie la façon dont les orphelins dépendants se mélangent avec les ex-orphelins et les éléphants sauvages au bain de boue. En pleine sécheresse, nous veillons à garder ces points d’eau et de boue pleins, avec une eau douce que nous allons chercher chaque jour  à la rivière Tiva.  Pratiquement une centaine d’éléphants passent par ces points d’eau et nous savons de leur attitude joyeuse qu’ils sont soulagés d’arriver là. Les mâles sauvages jouent dans l’eau et nos orphelins les regardent, apprenant de leurs aînés et recopiant leurs attitudes. Karisa semble être devenu courageux après avoir passé deux mois en  brousse et s’approche facilement des mâles sauvages et partage l’eau avec eux, probablement après avoir partagé leur compagnie très longtemps en brousse.  Dupotto va bien de retour parmi ses vieux amis de la nurserie et hormis Kamok et Oltaiyoni avec qui elle passe du temps, elle a développé une amitié avec Enkikwe aussi. Un jour où il a plu, les orphelins ont été heureux et se sont roulés sur le sol humide et Olsekki s’est jeté sur son dos des boules de terre et de boue. 

Shukuru reste la matriarche du troupeau dépendant et le matin elle gronde pour donner le signal quand c’est l’heure de sortir des palissades pour aller manger. D’autres orphelins comme Kamok et Ukame peuvent diriger le groupe l’après-midi sur le chemin du retour, mais il est clair que Shukuru, âgée de 8 ans, est le leader tacite du groupe dépendant. Lemoyian peut être un petit mâle espiègle particulièrement à l’heure de la bouteille de lait. Parfois il essaye de prendre la part de ses amis et est déçu  quand il est réprimandé par les gardiens.

Il y a eu  quelques changements et mutations parmi les troupeaux des ex-orphelins mais rien de permanent. Dans le groupe de Narok, récemment indépendant, Bongo, Orwa, Vuria et Bomani se sont divisés en deux puis les trois derniers sont restés ensemble, mais c’était seulement une tactique pour attirer des orphelins dépendants comme Barsilinga et Garzi dans leur troupeau. Barsilinga devient de plus en plus têtu, un jour poussant Karisa pour aucune raison et nous avons aussi noté que lui et Garzi restent en arrière du groupe pour socialiser avec les ex-orphelins. Nous sommes sûrs que le temps approche où ils vont décider de rester en dehors des palissades et devenir davantage sauvages.

Le troupeau d’Olare s’est également divisé, Melia et Tumaren d’un côté alors que le reste du troupeau est conduit par l’orphelin sauvage qui a adopté le troupeau. Ceci a duré seulement quelques jours et un jour ils se sont tous réunis au bain de boue au son de trompettes et de grondements. Le groupe de Mutara consistant en  Naisula, Murka, Kitirua, Makireti et Kilabasi ont également  fréquenté les palissades pour voir quels compléments alimentaires comme la luzerne ils pourraient trouver et ont eu plaisir à brouter avec les orphelins dépendants aussi.

001 KithakaetBarsilingaKithaka et Barsilinga003 SokoteietSiangikiSokotei et Siangiki035 ex orphelin Buchumaex-orphelin Buchuma047 Dupotto et KiboDupotto et Kibo

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