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(m), né en Juillet 2019

L'HISTOIRE de RAFIKI

Rafiki signifie "ami" en swahili. C'est l'histoire d'un éléphanteau qui a demandé de l'aide, sachant qu'il avait besoin d'un ami pour survivre. Le matin du 4 juillet 2022, les hôtes du camp d'Ashnil Samburu se sont réveillés avec un spectacle inquiétant : En sortant pour le petit-déjeuner, ils ont été accueillis par un éléphanteau seul, debout juste devant leur tente ! Espérant que sa mère était à proximité, le personnel l'a laissé tranquille. Plusieurs heures se sont écoulées, cependant, et l'éléphanteau a continué à veiller à l'extérieur du camp, regardant plaintivement tous ceux qui passaient par là. Il a été confirmé plus tard que la mère du petit avait été tuée - une autre victime du conflit homme-faune alimenté par la sécheresse. Dans une grande partie du Kenya, 2022 a été marquée par la sécheresse. Samburu, dans le nord du pays, en subit les pires effets. Ce qui a commencé comme une saison sèche prolongée s'est transformé en une véritable sécheresse au milieu de l'année, mettant à rude épreuve tous ceux qui vivent à Samburu. La nourriture et l'eau se faisant de plus en plus rares, les conflits entre l'homme et la faune se sont intensifiés. Tragiquement, ces altercations se terminent souvent par des issues fatales. Les éléphants femelles en période d'allaitement sont particulièrement sensibles aux conflits homme-faune. Pour que leur bébé survive, elles doivent consommer suffisamment pour se nourrir et alimenter leur lait. N'ayant guère d'autre choix, elles cherchent à se nourrir en dehors des zones protégées, ce qui met leur vie en danger. Tel était le sort de la mère de Rafiki. Bien qu'il soit plus grand, Rafiki était encore assez jeune pour être très vulnérable, en particulier dans les conditions de sécheresse difficiles qu'il devait maintenant affronter seul. S'il n'était pas soigné, il risquait de connaître la même fin tragique que sa mère. KWS nous a contactés pour organiser un sauvetage, et nous avons mobilisé une opération qui devait avoir lieu le lendemain matin sous la direction du docteur vétérinaire Ngoroge de KWS. Pendant ce temps, le personnel du camp d'Ashnil Samburu a nourri le petit avec de la végétation coupée alors qu'il tournait autour du camp. Il s'est montré très doux, restant volontiers autour des humains qui lui ont montré tant de gentillesse. Lorsque le soleil de midi devenait trop chaud, il se retirait à l'ombre d'un arbre voisin. Le soir venu, il est retourné à son poste à l'extérieur du camp, interagissant étroitement avec le personnel. Lorsque nos gardiens sont arrivés, ils ont été accueillis par un veau remarquablement amical. Habituellement, les orphelins dont les mères ont été tuées par des humains sont méfiants. Rafiki n'avait pas de telles réserves. C'était un éléphant visiblement soulagé d'avoir été sauvé et il a embrassé ses nouveaux gardiens à cœur ouvert. Rafiki est arrivé à la Nursery incroyablement amical et apprivoisé. Il était criblé de vers, ce qui est souvent le cas dans une région où il y a beaucoup de bétail, mais plusieurs semaines de soins spécialisés ont fait leur effet. Nous avons réussi à éradiquer les parasites et avons vu notre garçon s'épanouir, son état s'améliorant de jour en jour. Bien qu'il aime sa famille humaine sans réserve, Rafiki est assez timide avec les autres orphelins. Il a tendance à rester seul, bien qu'il se tienne volontiers près de ses gardiens pour partager un câlin avec eux. Avec le temps, nous sommes sûrs qu'il continuera à sortir de sa coquille. Nous avons sauvé de très nombreux orphelins au fil des ans. Parmi tous, Rafiki se distingue comme étant l'un des plus amicaux envers ses sauveteurs dès le début. Il savait qu'il avait besoin d'aide et il l'a cherchée. Nous nous sentons très chanceux de pouvoir appeler ce brave petit taureau notre Rafiki - notre ami.

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