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(f), née en Janvier 2019

L'HISTOIRE de NESHASHI

En près d'un demi-siècle de sauvetage d'éléphants orphelins, nous n'avions jamais entrepris de mission révolutionnaire, défiant la gravité, de cette ampleur. Tout a commencé le 28 janvier 2022, lorsque nous avons été contactés par Samburu Trust. Une femelle éléphant avait été abattue et tuée, laissant sa fille derrière elle. À trois ans, son bébé était plus âgé, mais toujours dangereusement vulnérable en raison des conditions sèches et éprouvantes. Les éclaireurs de Samburu l'observaient depuis plusieurs jours, mais son état se détériorait rapidement. Pour qu'elle survive, les vétérinaires de KWS ont conclu qu'une opération de sauvetage était nécessaire. Cela représentait un défi de taille. La petite se trouvait dans une région reculée du nord de Laikipia, inaccessible par la route. Cependant, elle  était bien trop grand pour être transporté par hélicoptère. Il était temps de faire preuve de créativité. Nous devions effectuer le sauvetage en plusieurs phases. Comme elle se trouvait dans une zone aussi isolée, nous avons d'abord mobilisé notre initiative Sky Vets, qui est adaptée à ce type de mission. Un hélicoptère a été envoyé sur les lieux avec un vétérinaire de KWS à bord, ainsi qu'une civière personnalisée pouvant transporter de grands éléphants. L'hélicoptère devait gérer la première phase, en transportant le petit jusqu'à la piste d'Ol Malo, où un avion Caravan l'attendait pour le ramener à Nairobi. Nous avons déjà transporté des orphelins par voie aérienne un nombre incalculable de fois, mais ils étaient toujours à l'intérieur de l'hélicoptère. Ce sauvetage sera différent. Suivant les coordonnées des éclaireurs Samburu, l'hélicoptère Tropic Air s'est posé près du petit, a déposé la civière et les accessoires au sol, et a préparé le pistolet anesthésiant. Il a ensuite repris son vol pour permettre au Dr Njoroge, vétérinaire de KWS, de piquer l’éléphanteau depuis les airs. Après avoir posé le dard, l'hélicoptère l'a conduit vers l'équipe au sol, qui attendait à proximité. Puis vint l'aspect le plus remarquable de l'opération de sauvetage. Nous savions dès le départ que le petit ne pourrait jamais entrer dans l'hélicoptère. Nous avons donc dû l'attacher en dessous. Après l'avoir hissé sur la civière et l'avoir attaché, nous étions prêts à entamer ce voyage extraordinaire. Ce n'est pas tous les jours qu'un hélicoptère transporte un éléphant endormi dans les coins les plus sauvages du Kenya. L'éléphant a été complètement anesthésié pendant les 30 minutes du vol, se balançant doucement au-dessus des plaines desséchées. En atterrissant sur la piste d'Ol Malo, l'équipe de secours s'est rendu compte que la petite était trop lourd pour être soulevé dans la caravane qui l'attendait. Réfléchissant rapidement, ils ont rassemblé une demi-douzaine de barils pour créer une plate-forme surélevée. Se tenant en vol stationnaire, le pilote a positionné l'éléphant endormi sur la plate-forme, puis a fait atterrir l'hélicoptère. L'avion s'est mis au niveau de la plate-forme de fortune et, avec un grand effort, l'éléphant a été glissé à l'intérieur. Tout le monde a poussé un soupir de soulagement en confirmant qu'elle pouvait effectivement entrer dans la caravane. Les éléphants ne pouvant rester sous l'eau trop longtemps, le Dr Njoroge a dû inverser l'anesthésie. Il lui a ensuite administré un tranquillisant pour qu'elle reste calme pendant le vol de retour à Nairobi. Pendant ce temps, réalisant qu'il s'agissait d'une opération de bout en bout, de nombreux membres de notre équipe ont été convoqués à l'aéroport Wilson. Il faisait nuit lorsque la Caravane a finalement atterri à Nairobi. Il a fallu beaucoup d'efforts pour la décharger de l'avion, la mettre sur le camion, et enfin la placer dans sa cage à la Nurserie. Nous avons lui nommé Neshashi, pour le lier à jamais au lieu de sa naissance. Neshashi est le nom d'une rivière au fond d'une profonde vallée. Elle est connue comme un lieu très spécial pour les éléphants, qui traversent les anciennes routes migratoires du nord. Compte tenu de la taille de Neshashi, nous savions que nous devions faire preuve de prudence. Un éléphant de cette taille pourrait facilement s'enfuir dans le parc national de Nairobi, et il serait très difficile de le ramener. Cependant, nous n'avions pas à nous inquiéter : Neshashi est sortie de sa cage comme un agneau. Elle n'a jamais fait irruption chez ses gardiens et n'a jamais disparu ; en fait, elle ne nous a jamais causé de problèmes. Bien que Neshashi soit plus grande que la plupart des animaux de la nurserie, elle ne fait jamais le poids. Les petits gravitent vraiment autour d'elle, profitant de sa grande et douce présence. L'expérience a été répétée plusieurs fois au cours des mois qui ont suivi, mais Neshashi a été la première mission de sauvetage de frondeurs que nous avons entreprise. Elle aurait pu connaître un destin très différent, s'éteindre dans les plaines de Laikipia sans personne à ses côtés. En voyant Neshashi aujourd'hui, entourée d'éléphants qui l'adorent et qui en apprécient chaque minute, on comprend immédiatement pourquoi nous avons déplacé des montagnes pour la sauver.

Plus des Photos: https://www.sheldrickwildlifetrust.org/orphans/neshashi