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(f), née en Mars 2018

L'HISTOIRE de KINDANI: Chaque sauvetage d'éléphant comporte ses propres défis. Ce sauvetage particulier, cependant, a testé les limites. Pour ce bébé, être orphelin n'était que le premier obstacle. Dans les jours qui ont suivi, elle a fait face à des inondations aux proportions bibliques, une nuit bloquée au milieu des eaux tourbillonnantes et un séjour dans un hangar d'avion - et a survécu à tout cela avec un déterminisme discret.Tout a commencé l'après-midi du 2 avril 2018, lorsque le gardien de la communauté KWS nous a alerté sur un bébé éléphant orphelin dans le parc national de Meru. Elle avait été retrouvée seule, séparée de sa famille dans un incident présumé de conflit homme-faune. À peine âgée de quelques jours - trop jeune pour connaître la peur - elle a suivi avec joie les rangers du KWS qui l'ont trouvée. Lorsque notre avion a atterri sur la piste d'atterrissage de Kinna, elle nous attendait déjà, flanquée de ses sauveteurs.Nous avons nommé le bébé Kindani, d'après une belle rivière qui traverse le parc national de Meru, pour qu'elle ait à jamais un lien avec son pays natal. Maintenant, il était temps de la ramener dans sa nouvelle maison - et c'est là que les choses se sont compliquées. À l'époque, Nairobi subissait des tempêtes presque quotidiennes, recevant jusqu'à trois à cinq pouces de pluie en un seul déluge. Dans tout le pays, les rivières menaçaient de faire éclater leurs berges et à Nairobi, les voitures étaient emportées sur la route. La pépinière était détrempée et froide, la pluie trempant chaque coin de l'enceinte. C'étaient des conditions difficiles pour apporter un nouveau sauvetage à un âge aussi vulnérable. Nous avons formulé un plan pour transporter Kindani à la Nurserie de Nairobi pour une nuit seulement, avant de l'emmener à notre quartier général de Kaluku à Tsavo le lendemain matin, où les conditions étaient chaudes et sèches. Le vol pour Nairobi n'a duré qu'une heure et, à son arrivée, Kindani a été aussitôt repliée dans une étable avec une bouteille de lait chaud. Elle était agitée toute la nuit, perturbée par la pluie martelant le toit de sa chambre, mais le Gardien à ses côtés la rassura visiblement. À Kaluku, pendant ce temps, notre équipe était en train de préparer une chambre pour Kindani. À l'époque, il n'y avait pas d'étable à éléphants là-bas, mais nous nous sommes contentés d'une étable que nous avions construite pour les antilopes orphelines. Le lendemain matin, notre hélicoptère est arrivé tôt pour transporter le petit paquet à Tsavo. Elle a été emmenée vers le sud en compagnie de deux de nos gardiens d'éléphants les plus expérimentés, qui resteraient à Kaluku pour s'occuper d'elle. Daphné était ravi de cette solution, sachant très bien que les conditions à Nairobi seraient un désastre pour un nouveau sauvetage. Daphné est décédé quelques jours seulement après l'arrivée de Kindani, laissant tout le monde le cœur brisé. Les choses se sont encore compliquées lorsque la rivière Athi, qui traverse Kaluku, a éclaté une nuit. L’écurie de Kindani et les logements du personnel ont été engloutis par l’eau. Réfléchissant rapidement, les Gardiens l'ont amenée à la maison Kaluku de la famille Sheldrick, située sur un terrain beaucoup plus élevé. Kindani a passé la nuit confortablement installé dans la chambre de Daphné tandis que l’eau bouillonnait à l’extérieur, transformant la maison en une île totalement inaccessible pendant neuf heures. Au matin, les eaux de crue avaient suffisamment reculé pour qu'un tracteur puisse accéder au trio bloqué. Alors que Daphné aurait certainement approuvé de donner sa chambre à Kindani, nous avions besoin d'un endroit plus convenable pour loger un éléphant pendant que nous reconstruisions son écurie. Nous avons donc créé des logements temporaires dans l'un de nos cintres d'avion. Compte tenu de toutes les perturbations, l’état de Kindani s’est rapidement détérioré, aboutissant à une pneumonie. Rester concentré au milieu du chaos était difficile à faire, car tout le monde était aux prises avec les conséquences du déluge et le chagrin que nous avons tous ressenti lors du décès de Daphné. Cependant, notre équipe était incroyable et est allée bien au-delà de l'appel du devoir, n'abandonnant jamais Kindani. Miraculeusement, après quelques jours d'effondrement complet, notre petite fille a tourné le coin. Après deux semaines, nous avions ressuscité ses écuries des dégâts des inondations et elle a pu revenir. Elle fut bientôt rejointe par deux autres bébés éléphants orphelins, une fille nommée Kinyei et un garçon nommé Bondeni. Ils sont devenus un petit groupe inséparable, passant leurs journées à faire de longues promenades le long de la rivière Athi et à jouer sous les palmiers doum. Kindani était le leader incontesté du groupe, mais sans la personnalité de prise en charge de tant de mini-matriarches. Bien au contraire, elle a émergé comme une petite fille très sérieuse, la plus heureuse lorsqu'elle parcourait tranquillement ses deux acolytes. Misheck, l'un de ses gardiens, a fait remarquer qu'elle était l'un des éléphants les plus intelligents qu'il ait jamais rencontrés. En raison de ses premiers mois très difficiles, Kindani est restée petite pour son âge. En 2020, cependant, nous savions qu'elle et ses deux amis étaient prêts à déménager dans notre pépinière de Nairobi. D'un point de vue social, il était temps pour elle d'élargir son cercle et de développer plus d'amitiés qui formeront un jour la base de sa vie sauvage. Sur un plan plus pratique, Tsavo était devenu très sec et chaud - les conditions n'étaient plus idéales, étant donné le manque de broutage pour un éléphant en croissance - tandis que Nairobi restait luxuriante à cause des pluies favorables. Heureusement, le déménagement était très paisible. Le convoi a quitté Kaluku à minuit le 3 septembre. À l'aube, Kindani, Kinyei et Bondeni étaient arrivés à Nairobi. Il a fallu un peu de temps à Kindani pour s'acclimater à la vie à la crèche, mais ses débuts ici se sont déroulés en douceur par rapport à son introduction à Kaluku. Pour quelqu'un aussi passionné de navigation qu'elle l'est, la crèche doit être le paradis, un buffet constant d'herbe et de pousses vertes. Même si elle s'était habituée à être la mini matriarche de son petit troupeau, Kindani s'assit joyeusement et aimait se faire chouchouter par toutes les filles plus âgées. Dans les semaines qui ont suivi, ces amitiés florissantes ont apporté un printemps supplémentaire à sa démarche. Notre petite fille sincère est certainement contente de sa nouvelle maison.