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(m), né en Janvier 2019

L'HISTOIRE d'OLDEPE

Alors que la saison sèche de 2021 atteignait son apogée, nous avons été appelés à sauver des orphelins presque quotidiennement. Souvent, ces bébés étaient simplement trouvés seuls, dépérissant sans amour, sans lait et sans protection. C'est le cas d'Oldepe, que nous avons sauvé des marécages du parc national d'Amboseli le 10 novembre. Au début du mois de novembre, Cynthia Moss, de l'Amboseli Trust for Elephants (ATE), a été informée de la présence d'un éléphanteau abandonné à la lisière de la forêt de palmiers Ol Tukai Orok. Elle est allée enquêter et a trouvé un mâle de 2,5 ans errant dans un marécage, complètement seul. Ils ont attendu de voir s'il allait retrouver sa famille, mais tragiquement, cela ne s'est jamais produit. Amboseli est un environnement unique, dans la mesure où ses familles d'éléphants ont été étudiées, retracées et nommées par ATE. Oldepe est probablement né en 2019, ce qui fait de lui l'un des 12 éléphanteaux mâles nés dans l'écosystème cette année-là. (Barnoti, un autre orphelin d'Amboseli, est un autre mâle de 2019). Dans ce contexte, ATE pense qu'Oldepe est le fils d'Orna, de la "famille OB". Ils n'ont pas été en mesure de recenser la famille récemment, mais son identité sera révélée en temps voulu. En attendant, il nous a semblé plus sûr - et plus approprié - de lui donner un nom en "O", le reliant à jamais à ses racines. Oldepe est un lieu de prédilection pour les éléphants, situé au sud du parc national d'Amboseli. Notre unité vétérinaire mobile SWT/KWS Amboseli a été appelée sur les lieux et a confirmé que l’éléphant était bien un orphelin à sauver. Pendant que nous organisions une équipe depuis Nairobi, ils sont restés à ses côtés. Les marais d'Amboseli sont labyrinthiques, et si le veau disparaissait, il pourrait être perdu à jamais. Ironiquement, ce ne serait pas la première fois que nous nous inquiéterions de la disparition d'Oldepe. Oldepe était de grande taille, ce qui peut compliquer les sauvetages, mais l'opération s'est déroulée sans problème. Son état s'était détérioré au point qu'il ne s'est pas beaucoup battu - peut-être était-il même soulagé que les secours soient arrivés. Le soir même, il était en sécurité dans une palissade de la pépinière. Après avoir passé plusieurs semaines à reprendre des forces dans cet environnement calme et sécurisé, Oldepe était enfin prêt à rejoindre le troupeau de la Pépinière dans la forêt. Environ une semaine après avoir commencé à rejoindre les autres, Oldepe a développé un vilain penchant pour le jeu de cache-cache avec ses gardiens. Lorsqu'il était presque l'heure de rentrer à la maison pour la soirée, il disparaissait soudainement dans les buissons. Chaque fois que les gardiens aperçoivent le petit, il s'enfuit et se cache dans les buissons épais. Les gardiens ont vite compris que cela faisait partie du jeu, et ont donc décidé d'essayer la psychologie inverse. Au lieu de le chercher, ils ont attendu patiemment dans les palissades. Comme ils l'avaient prévu, Oldepe a fini par sortir de la forêt et s'est dirigé vers sa chambre. Bien que son nouveau jeu soit assez drôle, les singeries d'Oldepe ont causé beaucoup de stress à tout le monde. Les gardiens s'inquiétaient de savoir où leur protégé était parti, et les autres orphelins faisaient les cent pas et grondaient jusqu'à ce qu'il rentre chez lui. Heureusement, il semble que sa passion pour le jeu de cache-cache ait fait son temps, et Oldepe est resté fermement ancré au reste du troupeau depuis lors.

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