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(m), né en Novembre 2020

L’HISTOIRE de CHOKA

Cela peut sembler contradictoire pour une créature aussi magnifique, mais c'est pendant la saison sèche que les éléphants se débattent le plus. C'est l'équilibre de la nature qui est en jeu : En tant qu'espèce faîtière, les éléphants auraient peu de menaces pour leur survie dans un monde idéal. Pour équilibrer la balance, la nature les a rendus fragiles. Les éléphants ont un système digestif inefficace et ont besoin de grandes quantités de végétation pour se nourrir. La rareté de la nourriture a des conséquences mortelles, si bien qu'en cas de sécheresse, ils sont en quête constante de broutage indispensable à leur survie. Ce sont généralement les très jeunes ou les très vieux qui tombent les premiers, mais aucun éléphant n'est à l'abri de la sécheresse. C'était malheureusement le cas de la mère de Choka. Le 8 novembre, des touristes ont signalé un bébé éléphant veillant à côté de sa mère morte. Il se trouvait dans les plaines de Ndara, qui subissaient le pire de la saison sèche prolongée de Tsavo. Sachant qu'il n'y avait pas une minute à perdre si nous voulions lui sauver la vie, nous avons organisé à la hâte un sauvetage. Pendant que l'hélicoptère du SWT se rendait sur les lieux, une équipe de gardiens de notre unité de réintégration de Voi se précipitait aux côtés du petit. Nos gardiens ont été confrontés à un spectacle déchirant : Noyé dans les plaines frappées par la sécheresse, l'éléphanteau squelettique était blotti contre sa mère décédée. Nous pleurons la perte de tout éléphant, mais il est particulièrement déchirant de voir une jeune famille déchirée. La mère a dû s'accrocher aussi longtemps qu'elle le pouvait, mais la saison sèche s'est avérée trop dure à surmonter pour elle. D'après l'état de flétrissement de l'éléphanteau, sa réserve de lait s'est épuisée dans les jours et les semaines qui ont précédé sa mort. Le crépuscule tombant, nous avons amené le bébé directement à notre unité voisine de Voi, où il a été installé dans une étable confortable et a reçu les gouttes et le lait dont il avait tant besoin. Les orphelins plus âgés étaient intrigués et ravis d'avoir un si petit invité pour la nuit ! Le lendemain matin, à l'aube, nous avons chargé notre précieux colis dans la caravane SWT et l'avons emmené à Nairobi. Ce n'est qu'une fois à la Nurserie que nous avons réalisé à quel point Choka était petit - en fait, il a détrôné Kerrio comme le plus petit membre du troupeau ! Comme c'est souvent le cas chez les victimes de la famine, des vers s'étaient installés. Comme c'est souvent le cas chez les victimes de la famine, des vers s'étaient installés, ce qui peut être une condamnation à mort pour un éléphanteau, et nous avons donc dû faire preuve de prudence. Cependant, Choka nous a aidés en se battant pour survivre. Bien qu'il ait été témoin de la tragédie de la mort de sa mère, il avait toujours une volonté farouche de vivre. Il s'est bien nourri, a bien bu et est allé de l'avant avec détermination. Le nom de Choka signifie "épuisé" en swahili. Il a été sauvé à un moment difficile, alors que de nombreux éléphants succombaient à des conditions de sécheresse désespérantes. Le fait que ce petit éléphanteau au cœur de lion ait battu la chance et soit si plein de vie aujourd'hui est d'autant plus spécial. Malgré la perte personnelle qu'il a subie, Choka a embrassé sa nouvelle famille avec enthousiasme et on le retrouve toujours au cœur du troupeau de la Nurserie.

https://www.sheldrickwildlifetrust.org/news/updates/rescue-of-choka